笔趣库 > 七海扬明 > 章二六 顶风作战
    对于菲律宾都督区的西班牙人来说,他们对社团的态度一贯是以打促谈,和平为上,因为每个人都知道菲律宾都督区对西班牙王国的意义,那就是向北获得明国商品,向南得到南洋香料,科奎拉身为总督,对这一点认识尤为清楚。

    现在已经不是西班牙如日中天的时代了,科奎拉也不是那个以为两千人就能征服中国的疯子,即便是被骗走了造船厂的匠人、劫掠运银船以及被攻占了基隆据点,又接连海战失败,谈判的大门都没有关上,双方也一直进行接触,只不过条件一变再变。

    一开始,菲律宾都督区很强势,要求开放香港、开发传教、交还白银和巨额赔偿,当然,社团的条件也很苛刻,光是交出马尼拉大屠杀的战犯就让西班牙接受不了,科奎拉总不会把自己送上断头台吧,但随着海军接连不断的失败和对社团实力的了解,条件也越来越妥协,不光白银和赔偿没有了,甚至有人提出,既然社团对发生在五年前的事如此在意,不如把那个怂恿屠杀华人的内湖省高官交出去当替罪羊。

    特别是今年了解了社团海军的实力后,菲律宾都督区和五大教会都迫切的希望尽快达成和平协议。

    原因很简单,王国敌人的海军正在迅速扩张,每年都能增加两到三艘主力舰,今年都督区还有优势,明年这个时候双方实力会持平,后年就会处于劣势。毕竟敌人可以扩张,菲律宾都督区却没有这个机会。

    马尼拉的造船厂还处于建造和改进马尼拉大帆船的阶段,制造主力舰的条件还不具备,而新西班牙总督区不可能再支援主力舰了,五年前的唐斯海战让王国精锐尽丧,而葡萄牙又从国王分裂出去,菲律宾都督区可没有支援本土重要。

    但是要想得到想要的,就要展现足够的实力,都督区都希望一场辉煌的海战胜利后结束和社团的战争,如今机会出现,社团大舰队像荷兰人一样不知天高地厚的来到了马尼拉湾,陷入泥沼之中,给了都督区最好的机会。

    “再有四个月,不,三个月,就有一场伟大的胜利摆在我的面前!”科奎拉看着桌子上纵情跳舞的洛佩兹司令,心中满意的说道。

    拉斐尔走了进来,在科奎拉耳边说了几句,咣当一声,科奎拉手里的酒杯落地,很快有人注意到了他的异样,看了过来,宴会厅里很快安静下来,正在跳舞的洛佩兹停了下来,尴尬的跳下餐桌!

    “该死的华人,全部该死!”科奎拉脸色变了变,忽然大吼道,他一脚踹在了旁边的椅子上,对惊呆的军官们喊道:“都回到战舰上去,我们要开战了!”

    洛佩兹的额头一阵冷汗冒出,他的酒意散去大半,科奎拉说道:“洛佩兹和拉斐尔留下,你们都去岗位吧”

    餐桌上的狼藉被简单收拾了,拉斐尔铺上了一张地图,他在林加延指了指说道:“神父说的是这里,东番人正在这里建造城堡!”

    科奎拉脸色变得刷白,因为他认出那是马东来当初要求的封地,如果让人知道是自己给了东番机会的话,那肯定会引起轩然大波的,科奎拉选择避而不谈,说道:“东番人建造多久了?”

    拉斐尔说道:“听说早在三个月前,那里就可开始有人平整土地,说是要建造教堂,看来是敌人的阴谋,而建设堡垒却是在二十二天前,但敌人有现成的地基和部分建材,而神父说,敌人还运来了石头砖块,显然早有预谋,如今已经完成第一层四角堡垒的建造,正在修造第二层,看起来应该是三层!”

    “这是插在我们心口的一把刀,绝对不能让它建造完成!”科奎拉一拳砸在了桌子上。

    林加延所在的吕宋中央平原北方没有开拓,但是往南几十公里就是教会的种植园,从林加延到马尼拉,一路坦途毫无障碍,如果让敌人立足,那么和马尼拉只能是你死我活的斗争了。

    拉斐尔说道:“神父说,东番招募了至少十个巴朗圭的劳工,还有一支规模超过五百人的军队,已经在要塞周围修筑了大小六个炮垒,实力很强!”

    科奎拉点点头,这么一支力量意味着短期内马尼拉没有陆地取胜的可能,马尼拉如今兵力有一千余,但多是战斗力不强的部队,包围圣地亚哥城堡还好,千里远征就不可能了,而大量的兵源派遣去了南方对付土著了,等把他们召集回来,这个要塞恐怕就起来了。

    “这个时候,只有从海上进攻了,看来东番人的大舰队南下苏比克湾就是为了阻挡我们去攻击这要塞啊。”洛佩兹忧心忡忡,这个时候可不是出战的好时机啊。

    三个人都是安静下来,拉斐尔却说道:“我知道,我们的敌人没有像愚蠢的荷兰人那样把精神消磨殆尽,但毫无疑问的是,我们仍然具备舰队实力上的优势,只要战术合理,就能破局。”

    “你详细说说!”洛佩兹欣慰的看了看拉斐尔。

    拉斐尔道:“我们现在拥有八艘主力舰和三艘巡航舰,大舰数量是十一艘,而东番人只有六艘主力舰和三艘巡航舰,比中坚力量,我们多了两艘。

    (三宝颜舰队的旗舰舰龄过老,而且南方也需要主力舰,所以和一些不适合战列线决战的中型盖伦和武装商船留下了。)

    战术很简单,我们想办法尽可能避开敌人耳目,舰队离港进入外海,如果运气好,我们可以把东番大舰队堵在苏比克湾里,当然,不能奢求如此优势,更大的可能则是,敌人发现我们的意图,出港应战,我们舰队则北上,做出冲击林加延的态势,迫使敌人随我们一道机动,然后巡航舰队北上,主力舰队转向南下,敌人如果不分兵,我的巡航舰队就可以摧毁林加延湾的锚泊地,放缓他们的速度,如果敌人分兵,主力舰队的优势更大,完全可以与大舰队决战,只要重创敌人大舰队,制海权就是我们的,敌人要塞自然也建造不起来。”

    科奎拉看向了洛佩兹,毕竟他对海战并不擅长,而洛佩兹是菲律宾都督区战功彪炳的海军上将。

    洛佩兹道:“拉斐尔的战术很好,我同意。”

    科奎拉重重点头:“很好,既然二位都有把握,那就这么办吧,畏首畏尾可不是我们西班牙人的风格。”

    接下来的三天里,西班牙舰队一直处于待命状态,全舰队战备,所有的士兵和水手都在船上,不时有舰船调动调配,一时间,苏比克湾的大舰队司令部警讯不断,无论是派遣在马尼拉的间谍还是港外的侦查舰,连番送来敌人要出战的消息。

    虽然多是假警报,但是大舰队上下已经确定一点,荣耀堡已经暴露了,一场大战在即。

    崇祯十七年十二月二十日,凌晨。

    冬日的菲律宾虽然温度仍然很高,但海面温度和无风的天气相互作用,很容易起雾,这类浓雾天气一般要到接近中午的时候才会散去,而这也正给了马尼拉舰队出港的机会。

    凌晨,舰队以拉斐尔的艾斯特号巡航舰为首开始顺风出港,只不过舰队没有走宽阔的南航道,而是选择了科雷西多岛与陆地之间的北航道,北航道只有三公里宽,又是落潮时节,水流湍急,却也让舰队速度加快。

    全舰队包括主力舰、巡航舰和通报船在内一共十七艘舰船,全部熄灭灯火,控制声音,依次出港,而社团的侦查舰一直呆在主航道,又有夜幕浓雾掩护,马尼拉舰队出港之后一直驶入南海深处集结,所以也就没有发现。

    其实,社团最正确的战术应该是大舰队直接横亘在港口之外,堵住马尼拉舰队出击,一直到荣耀堡建立,但是有一点,马尼拉湾是世界上最大海湾之一,海湾出口太宽,大舰队无法才有密集战列线封锁,一旦敌人采用火攻船或者横队冲击(肩并肩),那大舰队要么处于下风向应战,要么战线被冲散,这也就是大舰队为何在苏比克湾落脚的原因。

    一直到了中午,港口外的两艘护卫舰都没有发现异样,还是马尼拉的间谍看到港口已经没了舰船,才向苏比克湾方向报警。

    二十日早上十点,大舰队接到敌舰已经出港警报,迅速离开苏比克湾,同时把护卫舰和巡航舰派遣出去,形成警戒链,搜寻敌舰队踪迹,十一点半,皮龙的血猎犬号在苏比克湾正西偏北一个罗经点与西班牙舰队目视接触,确认敌人舰队规模和行进方向。

    此时的大舰队还未完全出港,李明勋接到信号旗报告之后,发现西班牙舰队正在向北不断的逆风换舷,做顶风航行机动。

    显然,西班牙舰队意图有两个,或冲击林加延湾,或向北机动,占据上风向,南下与大舰队决战,这两个结局都是大舰队都不能接受的,于是旗舰白鲨号出苏比克湾之后,也是迅速向北做逆风换舷,与西班牙舰队同向机动,这个时候就要看两支舰队的航行能力了,谁能力高超谁就占据上风位,谁就有主动权。

    而李明勋对大舰队信心十足!

    大舰队因为出港耽误了时间,让西班牙舰队暂时取得优势,但是完成战列线编组之后,双方都进行大范围的逆风换舷机动,大舰队的技术优势就体现的淋漓尽致。

    顶风航行并不意味着朝着风眼顶着风前进,而是不断的左右转向,转动船帆角度,达到向风眼前进的目的。

    从技术角度来说,使用斜衍帆等纵帆的护卫舰和通报船拥有逆风航行优势,它们的船帆转动角度很大,船身就特别低矮,风阻小很多,可以做到船身与风向呈三十到四十度夹角前进,速度快,而且走的‘冤枉路’也少,这也是为什么,一直到蒸汽船投入使用之前,纵帆船都是货运船主力的原因。

    相比来说,主力舰这类横帆船就要倒霉的多,其使用的横帆根本没有那么大的转动角度,毕竟主力舰都有高大的桅杆,而为了稳固这些桅杆就要有静支索(就是桅杆两边那绳网,起到固定作用,电影上经常看到有人在上面爬来爬去),挡住了横珩的转动。而逆风航行的时候,高大的侧舷就是一面完全无法收起的船帆,不断推动舰船往下风跑。

    相对来说,大舰队在横帆转向角度上劣势更大,因为大舰队主力舰在桅杆之间装有支索帆,那些支索把横帆的转动角度限制在五十度出头,而西班牙舰队只有前桅和船艏桅之间有支索帆,他们横帆的转动角度可以达到六十度。

    但这个劣势被其他方面所弥补,那就是社团主力舰更为科学合理的帆索布局,主力舰上那多达十一面的支索帆在逆风航行的时候都可以作为纵帆使用,更为有利,而社团主力舰没有船艏楼,船艉楼也低矮,风阻要小很多,所以不仅密布了横帆转向的劣势,在逆风航向上很快取得了优势。

    战列舰要想逆风航向,船身和风向要形成六十到七十度的夹角才行,大舰队在两次逆风换舷之后,大体是以六十二度的夹角航行,速度五节,而西班牙舰队中的马尼拉大帆船拖累了整支舰队,在前几次的逆风换舷之中,差点让战列线崩溃,最终要以七十度的角度航行,而且速度没有达到四节。

    由此大舰队彻底取得优势,西班牙舰队不仅冤枉路走的多,而且速度慢,注定抢不到上风向。

    但是李明勋所不知道的是,在没有把大舰队堵在苏比克湾之后,洛佩兹就完全放弃了抢占上风向的念头,北上只是为巡航舰队机动取得空间罢了,中午之后,西班牙大舰队开始分离,为首的三艘巡航舰和侧面的四艘通报船、护卫舰继续逆风换舷,北上林加延湾,而马尼拉舰队则在一次向右前方逆风换舷之后,顺势左满舵,转向顺风,航向正西偏南,驶入了南中国海深处。

    (逆风换舷这个战术利用的是伯努利原理,十七世纪还不知道其科学原理,但水手摸索出了使用办法,中国同样有如此手段,叫戗风,而且因为没有静支索又使用硬骨帆,所以逆风航行能力更好一些。

    需要说明的是,因为十八十九世纪的三层火炮甲板战列舰船舷太高,所以无法做出逆风航行动作,另外纵帆虽然逆风航行性能更佳,但是因为推力太小,所以只能用于小型帆船,战列舰不能用纵帆。)

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