笔趣库 > 七海扬明 > 章十六 强强对垒
    正文

    菲律宾驻留舰队的司令官恰维斯将军在骑兵嘴里得知一支规模巨大的舰队正在向三宝颜港口前进的时候,他立刻下达了两个命令,一是全舰队升帆起航,离开港口向西航行进入苏禄海,然后折返向西北,进入苏禄海深处,二是派遣通报船赶往和乐港,告知那里的舰队做好准备。

    二月的最后一天早,恰维斯的舰队集结完毕,这个时候,与大舰队接触的通报船赶到,恰维斯得到了更为详尽的情报,除了大舰队的规模之外,最重要的是那支舰队属于菲律宾的新敌人,东番社团,而不是都督区的老对手荷兰人,他一开始以为那是荷兰舰队。

    然而,敌舰队的实力让恰维斯加快了离港的速度,甚至连一些必要的补给都没有携带,之所以如此,是因为三宝颜这个港口的特殊地形。

    在这个时候,重要的港口一般会选择天然海湾之,一来躲避风暴,二来可以设立炮台封锁航道,在不敌的时候,可以依靠炮台对抗敌人的舰队,等待救援。

    但是三宝颜没有这个条件,这个港口位于半岛的末端,原本没有港口,仅仅是皮拉尔要塞,这个要塞堵住了苏禄人和拉腦人北的航道,平时的舰队只有小规模,协防要塞而已,但是去年刚刚击溃了苏禄人,但拉腦人经常发动袭击,这些海盗经常袭击香料群岛北马尼拉的航线,这才驻留了一支由圣何塞号、圣奥古斯丁号重炮舰和加利西亚、克鲁斯号两艘型盖伦船为主的三宝颜舰队,除了这些船,还有两艘通报船。

    皮拉尔要塞如今拥有四百名西班牙士兵和千土著军,固若金汤,恰维斯根本不担心要塞的安全,恰维斯从一开始判断,自己的舰队是敌人的目标,而三宝颜舰队有一个固有的缺憾,那是速度太慢了,因为舰队之临时编列了一艘马尼拉大帆船圣克拉拉号,虽然这艘大帆船在去年迎战荷兰舰队之前经过了改造,临时改装了一层火炮甲板,让载炮数量一跃达到七十门的水准,成为了三宝颜舰队的最强存在,但速度也是缓慢的可怕。

    圣克拉拉号属于马尼拉舰队,这次作为运兵船为皮拉尔要塞补充兵员,无意加入了这场海战。

    三宝颜舰队出港之后,立刻以旗舰圣何塞号为首,编列的战列线,继而向西偏北方向驶入了苏禄海深处,在早九点,社团大舰队与三宝颜舰队确立了目视接触,然而此时大舰队的航向却是朝向西南,是准备直抵三宝颜港的,确认敌舰队身份之后,白鲨号立刻转向,与三宝颜舰队保持同一航向。

    航向保持,确认航速四又三分之二节,而三宝颜舰队速度勉强达到四节,双方距约五海里,也是说需要九个小时之后才能进入战列线交战,这个时代的海战节奏是这么缓慢,所以每一个舰队指挥官都是有名的好耐性,李明勋控制着舰队的航向,照这样航行下去,九个小时后,大舰队会出现在三宝颜舰队的北面一海里,占据风向。

    但是李明勋知道航向不会一直这么保持,原因很简单,西班牙舰队纵然预计多了一艘马尼拉大帆船,也不是大舰队的对手,且不说其分舰队实力远逊色于大舰队,算是主力舰队,那两艘型盖伦舰也是巨大的短板。

    李明勋预计,敌舰队指挥官如此航行只是为了拖延时间,其最终还是前往和乐港,与那里的舰队汇合,再行决战之事,下午两点一刻,旗舰白鲨号追了敌舰队后卫大帆船圣克拉拉号,白鲨号的火炮甲板开始射击,使用的是链弹,目的是破坏敌人帆装,因为白鲨号速度较快,火炮要不断调整射角,水手们要用撬棍调整两吨半的火炮转向,所以射击效率很低,五分钟才能打一轮,但是效果很好,圣克拉拉号的后桅三角帆被撕碎,高大的船艉楼被打的一片狼藉。

    两点三刻,恰维斯命令转向,航向由西偏北三个罗经点转向为南偏西两个罗经点,直指和乐港方向,大舰队由此获得优势。

    从社团海军成立之初,一直注重技术的提升,每一次新船的下水都是技术的快速飞跃,有李明勋这个穿越者指导,社团的技术提升总是能避开弯路,社团的造船技术与当世航海强国没有什么技术优势,甚至在机械的使用远远不如欧洲本土的那些知名造船厂,但是在船舶设计建造的优势很大。

    社团的主力舰,虎鲨号和鲛鲨号是改造自西班牙的大型盖伦船,改造并不彻底,只是去除了碍事的船艏楼,锯掉了部分船艉楼,取消了部分船艏炮和船尾炮,增加了航行性能,但是在新舰制造,已经超越了这个时代至少三十年,去掉了船艏楼,采用了直通火炮甲板,规范了火炮口径,增加了长宽的白鲨号、长须鲸号和逆戟鲸号已经符合十七世纪后期出现的战列舰概念了,当然,与十八十九的世纪的真正战列舰相差距仍然很大,但可以说,已经进入了前战列舰时代了。

    而社团舰船最值得称道的改造还是帆装,在这个时代的军舰和商船还在摸索支索帆的时候,社团的所有舰船已经大规模的装配了,而帆装面积也大大超过了盖伦船,由此导致的结果是,因为‘空气舵’的增加,社团主力舰的转向性能远远超过了西班牙战舰,西班牙战舰原本转向差,处于后卫的圣克拉拉号尤其如此,它的四根桅杆的后桅和后桅帆装还被损毁,转向更是笨拙,由此三宝颜舰队的转向角度极大,而大舰队则获得较小的转向角度。

    大舰队以旗舰白鲨号为引导开始转向,白鲨号先是微微向北偏离航线,躲避开转向航线的圣克拉拉号,然后以最大转向角度偏转向南。

    海面顿时形成了两个‘镜面阿拉伯数字7’(即7的那一横朝另一侧),如此转向最倒霉的还是三宝颜舰队后卫舰圣克拉拉号,因为它要跟着旗舰转向,所以航迹与旗舰重合,前面的舰船开始向南的时候,它还在向西行驶,而屁股后面的大舰队相当于切了三宝颜舰队的队尾,由此,完成转向的白鲨号和逆戟鲸号都能够抓住空档对圣克拉拉号完成一次右舷齐射。

    白鲨号表现不佳,因为水手在前面的炮击消耗了太多来的体力,齐射有些杂乱不堪,早有准备的逆戟鲸号则打出了一次漂亮的齐射,命了圣克拉拉号四枚炮弹,考虑到这是高速侧倾转向,这种命率已经是很高了。

    三点一刻,转向完成,成功切了内角的大舰队快速拉进了和三宝颜舰队的距离,而且成功占据了风向。

    转向完成后,风从左舷后方吹来,完成顺风换舷之后,两支舰队对风的利用提升了许多,速度提高,大舰队的速度超过了五节,由此拉开了与三宝颜舰队的相对距离,如此航行是为了在形成战列对阵之前,双方的不至于发生炮战,李明勋选择稳妥是不想损失太多的船帆,毕竟这是在敌对海域。

    半个小时后,白鲨号终于和敌旗舰圣何塞号保持齐头并进,双方侧舷相距超过了一公里,这个距离,任何战舰的火炮都没有准头,也不一定能打穿舷墙,接下来是贴近敌舰,进入效力射击距离(四百米左右),但是这个过程是,谁主动谁倒霉,因为贴近敌舰会让火炮失去射击角度,而敌舰火炮则可以不断齐射。

    显然,一心想逃命的恰维斯不会选择靠近,而李明勋则选择了主动,毕竟这是苏禄海,和乐港距离三宝颜只有八十海里,一天的航程,也是说,李明勋必须在一天内打败三宝颜舰队,否则会遭遇敌舰支援。

    李明勋没有犹豫,迅速升起了信号旗,选择以斜形阵列贴近敌舰队,而且是前斜阵列,这个阵列的是由后卫舰开始向敌人贴靠,处于引导舰位置的白鲨号旗舰最后一个接敌,这是极为复杂的战术,社团为此演练了无数遍,它的好处很多,即便是后卫舰鲛鲨号贴靠过程被击溃,也不会影响前舰,如果白鲨号第一个靠近敌舰,一旦被齐射火力打坏,整个战列线崩溃了。但是这个战术的劣势很明显,除了因为复杂对船员素质要求高以外,最大的坏处是耗费时间。

    四点过,后卫鲛鲨号在顶了两轮纵射之后成功完成转向,对圣克拉拉号打出了一轮齐射,接着是虎鲨号,继而是长须鲸号、逆戟鲸号,最后是旗舰白鲨号。

    当圣克拉拉号对后卫鲛鲨号打出了第一轮火炮之后,李明勋对身边人说道:“航海日志如下:崇祯十七年二月二十八日,寅时四刻许,大舰队与敌火力接触,天保佑,诸君奋勇,这必是一场光荣而伟大的胜利!”

    下午四点二十分钟,大舰队与三宝颜舰队正式形成战列线,双方各有五艘舰船,捉对厮杀,俱是旗舰在前,白鲨号对阵圣何塞号,这两艘都是八百吨级别的重炮舰,下层火炮甲板装配二十四磅寇菲林炮,层火炮甲板装配十八磅加农炮,火力等级相同,但是圣何塞号拥有更多的火炮,其具有火炮五十六门,白鲨号超出了十门,但这并不算什么,原因很简单,双方的主火炮甲板数量一样,超出的火炮是圣何塞号船艉楼的轻甲板的,这两艘舰势均力敌。

    而二号舰逆戟鲸号,三号舰长须鲸号,四号舰虎鲨号则对敌舰拥有优势,特别是三四号舰,逆戟鲸号其对手圣奥古斯丁号重了三百多吨,理论火炮超出了六门,但是实际战力这悬殊,原因很简单,战列线四百米效力对射,圣姑奥斯丁号只有二十二门十八磅和二十四磅炮能击穿对手,其船艏船尾火炮根本没有作用,轻甲板那三门六磅炮也是隔靴搔痒罢了。

    而长须鲸号和虎鲨号的优势则更大,他们的对手是型盖伦战舰,这两艘船的排水量在四百五十吨左右,拥有三十六门火炮,其侧舷火炮只有十六门,远远逊色于长须鲸号和虎鲨号的二十六门和二十二门,而且其火炮是十二磅和八磅的组合,甚至还有六磅炮、三磅炮,四百米的效力射击,实际火炮对垒八二十六和八二十二。

    大舰队位于处于劣势的五号后卫舰鲛鲨号,这艘船与敌旗舰火力相同,但是它的对手却是一尊大家伙,排水量超过一千五百吨的圣克拉拉号大帆船,这艘大帆船原本有四十多门火炮,去年从美洲驶来正好遭遇荷兰围攻三宝颜,在关岛进行了改造,临时在货舱支起了火炮甲板,装配了三十门火炮,一跃火力超过了鲛鲨号,但因为是临时改装,即便是后期加固支撑肘,但重心过高之下也难以承载重型火炮,其火炮甲板用的是十二磅炮,露天甲板和船艏船尾轻甲板用的八磅炮,虽然火力不强,但是单侧三十四门侧舷火炮,而鲛鲨号只有二十而门,一时间打的鲛鲨号狼狈不堪,打穿的炮弹不多,但是桅杆、帆索、横珩被打的七零八落,露天甲板的水手死伤惨重。

    苏禄海广阔的海面,两支舰队对垒轰击,一时间硝烟如龙,炮声隆隆,一轮轮的纵射响彻不休,在蔚蓝的海面点燃了无数橘色火光。

    主力战舰的战列线对轰可不是护卫舰能够参与的,大舰队还拥有八艘护卫舰和一艘亚哈特补给船,而三宝颜舰队只有两艘通报船,如此战场被社团所控制,四艘护卫舰追着敌人通报船打,还有两艘向两翼拉开,戒备战场,而分舰队指挥官则带领两艘护卫舰则利用速度优势,不断横切敌后卫舰,用六磅炮轰击敌舰的船艉楼和船舵。

    战场打的不亦乐乎,只有灰鲸号补给船乐得自在,其火力不足加入不进战列线,速度太慢追不通报船,按照旗舰要求,在己方战列线左舷保持目视接触,控制战场视野。

    四百米的效力射击可以让大舰队尽可能的减少风险,因为知道如此打下去,一定会胜利,而且损失主力舰的可能性很低,这是最稳妥的法子,但如此长的射击距离让战斗很难快速分出胜负,即便是长须鲸和虎鲨这两艘占据绝对优势的主力舰也不能快速取胜,枯燥的战斗持续到下午五点,一个新的意外打破了战场的单调。

    灰鲸号补给船升起信号旗,左舷遇敌!

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